Станьте соавтором

Если вы не равнодушны к Великобритании, интересуетесь ее жизнью и культурой или обладаете полезным опытом интеграции, станьте соавтором этого сайта. Напишите небольшую статью и мы с удовольствием разместим ее в подходящем разделе. Здесь можно ознакомиться с условиями размещения статей

Пароход "Великобритания" Изамбарда Брюнеля

Пароход-музей "Великобритания". SS Great Britain19 июля 1843 года со стапеля в Бостоне сошел первый в мире железный винтовой трансатлантический пароход, названный "Великобритания" (SS Great Britain). Судно отличалось огромными размерами: его длина составила 322 фута (почти 100 м).

 

Корабль, опередивший свое время

Пароход "Великобритания" был оснащен цельнометаллическим корпусом, специально разработанной для него уникальной паровой машиной и шестью мачтами с двенадцатью парусами. Сама конструкция судна и его оснащение были весьма прогрессивны для своего времени: двойное дно, водонепроницаемые переборки, балансирный руль, электрический лаг. Но главное, на «Великобритании» впервые вместо гребных колес был применен гребной винт – это стало настоящим событием в судостроении.

Создателем парохода "Великобритания" был выдающийся британский инженер Изамбард Кингдом Брюнель (Isambard Kingdom Brunel), сын Марка Брюнеля, построившего туннель под Темзой. За свою жизнь Изамбард Брюнель построил 25 железных дорог в разных странах мира, одна из которых – Большая Западная железная дорога, со множеством мостов и туннелей. Знаменитый Гунгерфордский висячий мост в Лондоне (Hungerford bridge) до сих пор поражает наше воображение, Клифтонский мост (Clifton bridge) в Бристоле, являясь одной из самых притягательных достопримечательностей города, пропускает более четырех миллионов единиц транспорта в год. В 2002 году в знаменитом проекте ВВС "100 самых великих британцев" (100 Greatest Britons) Изамбард Брюнель был помещен респондентами на почетное второе место, уступив первое лишь сэру У. Черчиллю.

Истинной любовью и слабостью Брюнеля были построенные им три парохода, "Great Western", "Great Britain" и "Great Eastern". Трудно сказать, который из трех пароходов был любимым детищем гениального инженера. Преодолевая материальные трудности и физические препятствия, Брюнель не только воплощал в жизнь свои проекты по созданию пароходов, надолго опередивших свое время, но и следил за их нелегкими судьбами, часто вовремя вмешиваясь, чтобы не дать им погибнуть. Возможно, любимцем Брюнеля был "Great Eastern", судьба которого была настолько несчастливой, что это привело к преждевременной смерти его создателя – сердце не выдержало. Однако прижизненную мировую славу Изамбарду Брюнелю принесла постройка "Великобритании".

Пароход-музей "Великобритания". SS Great Britain     Пароход-музей "Великобритания". Корабельный колокол. SS Great Britain

Испытания судьбы

Непростая судьба "Великобритании" проявилась еще до спуска судна на воду. По истечении шести лет его постройки в сухом доке выяснилось, что ворота дока имеют перекос, а судоходный канал, соединявший док с морем, слишком узок. Потребовалось еще 17 месяцев, чтобы "Великобритания" попала на свободу, навстречу новым испытаниям.

В первом же рейсе в августе 1845 года выявилась недостаточная паропроизводительность котлов и потребовалось время на их переоборудование. Затем на переходе из Бристоля в Лондон пароход сел на мель. Правда, достигнув Лондона, "Великобритания" стала объектом внимания всей лондонской знати во главе с Королевой Викторией. Гости с удовольствием осматривали самый большой и роскошный корабль в мире. Королева выразила свое восхищение, посетив салоны и каюты, украшенные бронзой, полированным деревом и коврами, но в машинное отделение спуститься не пожелала и Брюнель продемонстрировал ей работу машин на специально построенной модели. И в плаванье в специально оборудованной для нее каюте Королева так никогда и не отправилась.

Казалось, теперь все сулило успех новому детищу знаменитого инженера. Однако в сентябре 1846 года, когда "Великобритания" со 180 пассажирами вышла в свой пятый трансатлантический рейс, из-за навигационной ошибки судно, проходящее Ирландское море,  оказалось в опасной близости от берега и начавшийся прилив вынес его прямо на сушу. Одиннадцать месяцев "Великобритания" беспомощно лежала на берегу. И Брунель принял все меры, чтобы спасти пароход. Сначала он соорудил около судна специальный волнолом, чтобы защитить от стихии. Затем судно спустили на воду по специально прорытому каналу.

Все эти меры не спасла владельцев парохода от финансового краха. Корабль был продан другой компании, которая отправила его на трассы Индийского и Тихого океанов. На судне перевозили войска в Индию, переселенцев в Австралию, а во время австралийской золотой лихорадки доставили на континент тысячи старателей. На этом этапе пароход потерял свой былой лоск, но все еще служил владельцу верой и правдой.

Через пять лет судьба нанесла пароходу очередной удар – вблизи мыса Горн он попал в сильный шторм и был настолько поврежден, что лишь благодаря большой удаче дошел до ближайшего порта. Там он был снова перепродан и после использовался только как парусное грузовое судно.

В 1886 году последний в судьбе "Великобритании" страшный шторм выбросил корабль на камни у Фолклендских островов. Там он был посажен на мель и почти полвека использовался как плавучий склад на рейде. Когда надобность в складе отпала, владельцы, желая как-нибудь избавиться от судна, предложили британскому флоту использовать то, что осталось от корабля на маневрах в качестве мишени. Но британские моряки отказались стрелять в прославленное судно в знак глубокого уважения к его создателю.

Тогда корпус парохода был отбуксирован и затоплен на отмели в нескольких милях от порта Стэнли, где и пролежал более 30 лет, пока в 1970 году, под влиянием общественности, правительство Великобритании не приняло решение превратить знаменитый пароход в корабль-памятник, для чего были использованы средства Национальной лотереи. Полуразрушенный корпус был поднят со дна моря, а после проведения необходимого ремонта погружен на понтон и отправлен в Англию.

Пароход-музей "Великобритания". SS Great Britain

Возвращение домой

5 июля 1970 года огромная толпа приветствовала судно в Бристоле, на верфях которого он был построен 127 лет назад. Там были проведены необходимые реставрационные работы, и "Великобритания" стала музеем, входящим в состав Национального исторического флота Соединенного Королевства. Легендарный пароход посещают 150-170 тысяч человек в год. Кроме того, на корабле, где было восстановлено первоначальное роскошное убранство, проводятся приемы и банкеты, на которых принят строгий дресс-код. Это не удивительно – огромные размеры и элегантная обстановка "Великобритании" не только заставляют забыть, что вы находитесь на судне, но и буквально переносят вас на полтора столетия в прошлое, когда корабль был полон величия, а смокинг за ужином был более, чем уместен.

Необычная судьба способствовала возникновению множества тайн и легенд, окружающих корабль. Гиды парохода-музея рассказывают, что в период перевозок иммигрантов, ссыльных и старателей в Австралию, на корабле было много пьяных драк и насилия, и порой призраки этих темных историй встречаются на пути заблудившихся в недрах огромного судна туристов. Любопытно, фиксируют ли эти загадочные явления ультрасовременная охранная система, состоящая из ИК-детекторов, купольных камер и трех километров кабеля, уложенного под палубой? По словам ответственного специалиста, все эти предосторожности призваны защитить корабль от возгорания или  вандализма.

Интересно также, что пропорции "Великобритании" (длина 332, ширина 50 и высота 32 фута) соответствуют пропорциям Ноева ковчега, который, согласно Библии (Бытие 6:15), был длиной 300, шириной 50 и высотой 30 локтей. Как оказалось, эти размеры являются идеальными для создания больших кораблей, которые не предназначены для быстрого плавания.

В соответствии с известным суеверием, не коснувшаяся борта "Великобритании" и упавшая неразбитой в море бутылка шампанского при Крещении парохода стала предзнаменованием всех его дальнейших злоключений.  С тех пор осторожные судовладельцы привязывают к шампанскому веревку, чтобы бутылка уж точно разбилась о борт нового судна, предрекая ему долгое и счастливое плаванье.

Официальный сайт корабля-музея "Великобритания"

 

Материал и фотографии: ©Наталия Миллс

 

Обсудить материал можно в сообществе Britain4Russians